Entrerrianos de Celeste y Blanco: Noelia Mendoza

Entrerrianos de Celeste y Blanco: Noelia Mendoza

鈥淟a Selecci贸n Argentina me abri贸 las puertas del mundo, me permiti贸 conocer otras culturas y jugar en distintos pa铆ses. M谩s all谩 del m茅rito m铆o, es la vidriera m谩s importante. El hecho de jugar en el exterior me dio la posibilidad de comprarme mi casa, por ejemplo. Para m铆 la Selecci贸n Argentina es todo鈥.

Palabras de la entrerriana Noelia Mendoza, referente y parte de la historia del Seleccionado Argentino. La oriunda de Gualeguaych煤 tiene en su haber tres mundiales de mayores disputados con la camiseta nacional, r茅cord por nuestras tierras. Con 鈥淟as Gigantes鈥 disput贸 54 partidos en 11 competencias oficiales en m谩s de una d茅cada.

Desde su primera convocatoria para un representativo nacional en 1993 tambi茅n particip贸 en varios cert谩menes de categor铆as formativas, entre ellos el Mundial Juvenil 1997 en Brasil. Luego forj贸 una exitosa carrera deportiva pasando por los mejores clubes de la Argentina (NdR: Sali贸 campeona de la Liga Nacional con Central Entrerriano) y llev贸 su calidad a pa铆ses como Espa帽a, Portugal, Suecia, Ecuador, Bolivia y Uruguay.

Hoy, a los 41 a帽os, Noelia trabaja como maestra jardinera e integra el staff de entrenadores en el Club Neptunia en Gualeguaych煤. La ex jugadora charl贸 con el Departamento de Prensa de la FBER y repas贸 su meritorio peregrinaje por la Selecci贸n Argentina. Los recuerdos inolvidables y el lamento por no haber 鈥渄isfrutado mucho m谩s鈥 del tiempo con la Celeste y Blanca.

Debutaste muy joven en las selecciones nacionales en el Sudamericano de Cadetes desarrollado en Santiago de Chile (1994). 驴Te acord谩s del primer llamado para incorporarte al equipo nacional? 驴Qu茅 sentiste en aquel momento?

Por supuesto que me acuerdo es inolvidable ese momento. A m铆 me citan de los 14 a帽os a la preselecci贸n argentina de b谩squet y en la preselecci贸n argentina de v贸ley en el mismo momento. Me inclin茅 por el b谩squet porque era mucho m谩s divertido para m铆.

Cuando lleg贸 la convocatoria estaba realmente feliz y a la vez con much铆simo miedo; ese miedo de alerta, no paralizante. As铆 que fui a entrenar a una concentraci贸n de un solo d铆a, es m谩s me acuerdo que la fecha fue el 17 de diciembre de 1993. Entrenamos una jornada en doble turno.

Yo jugaba en Racing. Cuando vi que ten铆a condiciones y me empez贸 a gustar entrenar y conseguir objetivos personales, yo me puse en la cabeza jugar en la Selecci贸n y mis entrenadores me proyectaron para eso.

El d铆a de hoy me resultan los mismo todos los desaf铆os nuevos; hasta los 38 a帽os que jugu茅 mi 煤ltimo partido en el Maxib谩squet sent铆 ese fuego interior que no s茅 si es porque soy muy pasional o vivo las cosas as铆.

驴Qu茅 signific贸 haber representado a la Argentina durante m谩s de 15 a帽os, haber jugado cuatro Mundiales y tantos torneos en diferentes categor铆as? 驴Cu谩l era el sentimiento al vestir la Celeste y Blanca?

Ahora, pasados los a帽os, sinceramente y me doy cuenta de todo lo que jugu茅, viv铆 y represent茅 con la Selecci贸n. Lo disfrut茅 a mi manera porque ojal谩 hubiese tenido la madurez que tengo hoy en d铆a a la edad que tengo.

Reci茅n acabo de cruzar mensajes con Caro S谩nchez y la 鈥淔laca鈥 Fern谩ndez (NdR: Alejandra) con an茅cdotas que se me vinieron la memoria. Son millones de recuerdos con la celeste y blanca.

Nosotras representamos al pa铆s much铆simos a帽os poniendo de nuestro bolsillo, por ejemplo mis padres pagaban los pasajes para ir entrenar y era un esfuerzo familiar tremendo.

Fue mucho tiempo sin cobrar ni un centavo por eso hay cosas que nosotros no podemos entender con las camadas de antes. Con Caro y Andrea Gal茅 que son amigas hablamos mucho de eso; para nosotras fue jugar por una camiseta con un fuego interior y una pasi贸n que es lo m谩s importante que puede aspirar cualquier deportista.

驴Alg煤n momento especial o una situaci贸n en particular que recuerdes en tus a帽os con la Selecci贸n Argentina?

Un momento especial para m铆 fue cuando Argentina clasific贸 por primera vez un Mundial que lo hace mi camada de juveniles en 1996 en el Torneo Panamericano que tuvo en sede en Canc煤n, M茅xico. Hicimos historia y eso es inolvidable porque era un grupo de amigas que era incre铆ble (NdR: Argentina logr贸 el boleto al Mundial Juvenil de Brasil del a帽o siguiente)

Otro momento en lo personal fue el 煤ltimo Mundial de Mayores en Rep煤blica Checa en 2010. Yo ten铆a 32 a帽os y ya me hab铆an dicho varios m茅dicos que no pod铆a jugar m谩s al b谩squet porque tengo artrosis en la rodilla derecha. Me prepar茅 mucho, me entren茅 con el masculino en su momento. Comenzamos una gira y yo era la jugadora n煤mero 11, entraba todos los partidos siete minutos del segundo cuarto y nada m谩s. Estaba que me com铆a el banco de suplentes porque hab铆a pasado todas las etapas de la Selecci贸n. El orgullo personal m铆o es que en el tercer partido de ese Mundial en Praga ingres茅 de titular y ya no dej茅 ese lugar. O sea, ese camino de hormigas que realic茅 a mis 32 a帽os para cerrar mi carrera deportiva me genera gran satisfacci贸n.

驴Qu茅 significa tener el r茅cord de haber jugado tres Mundiales con la Selecci贸n Mayor?

Las personas que me conocen saben que soy una persona recontra humilde, que no ando por la vida diciendo que tengo r茅cords en varios lugares, que soy una de las jugadoras del pa铆s que hizo historia o que soy de un equipo que le brot贸 el t铆tulo, que jugu茅 en 21 clubes profesionalmente. Jam谩s lo hago, no es mi carta de presentaci贸n.

Sin embargo, es un orgullo, a los 41 a帽os, cuando me hacen alguna entrevista digo 鈥済uau鈥 hice todo eso, soy todo eso.

驴Alguna cuenta pendiente o algo que te haya quedado por cumplir con la Selecci贸n? Quiz谩s haber tenido la experiencia de unos Juegos Ol铆mpicos…

Exactamente, me quedaron pendientes los Juegos Ol铆mpicos. Yo viv铆 dos Panamericanos (Winnipeg 1999 y Santo Domingo 2003) y fueron aventuras espectaculares: El hecho de compartir con otros atletas argentinos, sentarte en el mismo comedor que deportistas de 茅lite, hacer hinchada de otras disciplinas; eso es incre铆ble.

Tambi茅n me queda en el tintero haber disfrutado mucho m谩s de la Selecci贸n. Hice grandes amigas, millones de an茅cdotas, tengo distintos grupos de ex compa帽eras y siempre est谩n los mejores recuerdos.

NOELIA MENDOZA 鈥 SELECCI脫N MAYORES

2010 Mundial FIBA (Rep煤blica Checa)

2010 Sudamericano (Santiago, Chile)

2009 FIBA Am茅ricas Premundial (Cuiab谩, Brasil)

2005 Sudamericano (Villavicencio, Colombia)

2003 Torneo Preol铆mpico (Culiac谩n, M茅xico)     

2002 Mundial FIBA (China)

2001 FIBA Am茅ricas Premundial (Sao Luis, Brasil)            

2001 Sudamericano (Lima, Per煤)

1999 Torneo Preol铆mpico (La Habana, Cuba)     

1999 Sudamericano (Vitoria, Brasil)

1998 Mundial FIBA (Alemania)